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Histoire

Les Etats-Unis et le monde depuis 1945

Dans cette étude, il s’agit de montrer comment les Etats-Unis sont devenus la puissance globale que l’on connaît actuellement. 

 

Définition de la puissance d’après Gérard Dorel, géographe spécialiste de l’Amérique du Nord
« Une puissance mondiale, c’est un État qui dans le monde se distingue non seulement par son poids territorial, démographique et économique mais aussi par les moyens dont il dispose pour s’assurer d’une influence durable sur toute la planète en termes économiques, culturels et diplomatiques. »

Les grandes étapes de l'histoire de la puissance des Etats-Unis

L’histoire de la puissance des Etats-Unis est jalonnée par plusieurs grandes étapes. 

La période 1945-1991.

Au sortir de la Seconde Guerre mondiale, les Etats-Unis sont devenus une superpuissance : la victoire sur les forces de l’Axe, leurs capacités militaires, financières, monétaires leurs permettent de diffuser un modèle politique, économique, culturel essentiellement fondé sur libéralisme. Cependant, ils se heurtent à la 2e superpuissance, l’URSS qui elle, tente de diffuser un modèle socialiste.

Ainsi, durant la période de la Guerre froide, les Etats-Unis cherchent à maintenir leur influence, leur domination sur les pays qui acceptent le leadership américain tout en contenant, ou repoussant la diffusion du modèle soviétique.

Dans cette étape, il ne s’agit pas de faire l’histoire de la Guerre froide mais de comprendre comment les Etats-Unis ont poursuivi la construction de leur puissance. 

La période 1991 à nos jours

En 1991, les Etats-Unis sortent victorieux de la Guerre froide, la même année voit la disparition de l’URSS et du bloc soviétique, commencée en 1989.

Les Etats-Unis, restent alors le seul Etat disposant de tous les attributs de la puissance lui permettant, désormais, de diffuser son influence, dans le monde entier. Cette position lui a valu le qualificatif d’hyperpuissance.

Néanmoins, la fin du monde bipolaire généré par la Guerre froide a rendu la planète plus complexe.

Les Etats-Unis sont de plus en plus confrontés à la concurrence économique de pays émergents, comme la Chine, pays émergents qui aspirent également à s’opposer à la toute puissance des Etats-Unis. 

Les Etats-Unis doivent également, après 1991, redéfinir leur politique étrangère, faire face à de nouveaux ennemis. Les attentats du 11 septembre 2001 commis par les terroristes djihadistes d’Al-Qaida sur le sol américain constituent un tournant, puisque dès lors, les Etats-Unis se lancent dans un processus de relance de l’armement et multiplient les interventions militaires dans le monde.

Aujourd’hui, bien que les Etats-Unis restent la première puissance mondiale, ils doivent composer avec d’autres Etats, comme la Chine en Asie, le Brésil en Amérique latine ou encore l’Union européenne.

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