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La fiction pour interroger le réel : lire un texte réaliste en 4ème

En lien avec la programmation annuelle en Histoire, votre enfant va étudier des œuvres réalistes du 19ème. Il s'agit pour votre enfant d'explorer les multiples relations entre le monde réel et la fiction dans la littérature mais aussi au cinéma. 

Quelles représentations de la réalité sociale ces oeuvres offrent-elles?

Lire une nouvelle réaliste : La parure de Guy de Maupassant

C’était une de ces jolies et charmantes filles, nées, comme par une erreur du destin, dans une famille d’employés. Elle n’avait pas de dot, pas d’espérances, aucun moyen d’être connue, comprise, aimée, épousée par un homme riche et distingué ; et elle se laissa marier avec un petit commis du ministère de l’Instruction publique.
Elle fut simple, ne pouvant être parée, mais malheureuse comme une déclassée ; car les femmes n’ont point de caste ni de race, leur beauté, leur grâce et leur charme leur servant de naissance et de famille. Leur finesse native, leur instinct d’élégance, leur souplesse d’esprit sont leur seule hiérarchie, et font des filles du peuple les égales des plus grandes dames.
Elle souffrait sans cesse, se sentant née pour toutes les délicatesses et tous les luxes. Élie souffrait de la pauvreté de son logement, de la misère des murs, de l’usure des sièges, de la laideur des étoffes. Toutes ces choses, dont une autre femme de sa caste ne se serait même pas aperçue, la torturaient et l’indignaient. La vue de la petite Bretonne qui faisait son humble ménage éveillait en elle des regrets désolés et des rêves éperdus. Elle songeait aux antichambres muettes, capitonnées avec des tentures orientales, éclairées par de hautes torchères de bronze, et aux deux grands valets en culotte courte qui dorment dans les larges fauteuils, assoupis par la chaleur lourde du calorifère. Elle songeait aux grands salons vêtus de soie ancienne, aux meubles fins portant des bibelots inestimables, et aux petits salons coquets, parfumés, faits pour la causerie de cinq heures avec les amis les plus intimes, les hommes connus et recherchés dont toutes les femmes envient et désirent l’attention.
Quand elle s’asseyait, pour dîner, devant la table ronde couverte d’une nappe de trois jours, en face de son mari qui découvrait la soupière en déclarant d’un air enchanté : “Ah ! le bon pot-au-feu ! je ne sais rien de meilleur que cela…” elle songeait aux dîners fins, aux argenteries reluisantes, aux tapisseries peuplant les murailles de personnages anciens et d’oiseaux étranges au milieu d’une forêt de féerie ; elle songeait aux plats exquis servis en des vaisselles merveilleuses, aux galanteries chuchotées et écoutées avec un sourire de sphinx, tout en mangeant la chair rose d’une truite ou des ailes de gélinotte.
Elle n’avait pas de toilettes, pas de bijoux, rien. Et elle n’aimait que cela ; elle se sentait faite pour cela. Elle eût tant désiré plaire, être enviée, être séduisante et recherchée.
Elle avait une amie riche, une camarade de couvent qu’elle ne voulait plus aller voir tant elle souffrait en revenant. Et elle pleurait pendant des jours entiers, de chagrin, de regret, de désespoir et de détresse.

Maupassant commence son texte par le portrait  d’une femme qui a un physique agréable mais qui rêve d’une autre vie. L’auteur s’intéresse plus à l’argent qu’à la beauté du personnage.

Nouvelle réaliste en 4ème

On relève parmi le champ lexical de la pauvreté l’expression « se laissa » (verbe pronominal) qui suggère l’idée que cette femme a subi son mariage. L’énumération insiste sur la situation douloureuse que vit cette femme qui n’avait aucun moyen d’être « comprise, aimée, épousée ».

La phrase qui suit cet incipit va permettre à chacun d’imaginer une suite à cette histoire. 

"Or un soir son mari rentra, l’air glorieux et tenant à la main une large enveloppe".

Vous pouvez demander à votre enfant de le faire à l'écrit. Mais vous pouvez aussi tout simplement le lui faire faire à l'oral. Il faut alors formuler ce qu’on appelle des hypothèses de lecture, c'est-à-dire imaginer le contenu de l’enveloppe, les réactions les conséquences, les jours suivants… Votre enfant aura ensuite plus de plaisir encore à lire la nouvelle dans son intégralité, surtout si je vous dis que la fin est totalement inattendue, c’est ce qu’on appelle une nouvelle à chute et c’est tout le talent de l’écrivain. Lisez la ici ! 

Vous pourriez visionner l’adaptation de cette nouvelle de Maupassant (réalisée par Claude Chabrol avec Cécile de France de leur rôle principal) et de bien d’autres encore dans la série diffusée sur France 2, disponible en DVD et sur internet et qui avait pour titre Chez Maupassant. 

Oser un roman réaliste : Les Misérables de Victor Hugo !


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