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Français

Le Vocabulaire au CE2

Un jour, au détour d’une conversation impromptue avec mes élèves, je leur ai confié que le livre préféré de Susie Morgenstern - fabuleuse auteure franco-américaine pour enfants (1) - était le dictionnaire ! Ils en sont restés bouche bée ! Un dictionnaire ?

C’est qu’ils n’avaient pas encore compris que le dictionnaire n’est pas seulement le gros livre que l’on ouvre une fois de temps en temps pour vérifier l’orthographe d’un mot ou sa nature grammaticale !

A quoi sert le vocabulaire ?

Dans son ouvrage,  Joker  (Collection Mouche de l’Ecole des Loisirs), Susie Morgenstern met en scène un vieux maître d’école plein de bon sens. 

Alors que l’un de ses élèves bute sur le mot « cataclysme » dans une lecture à voix haute, le maître lui fait chercher le mot dans le dictionnaire, et l'invite à lire les deux sens donnés par l'article : le sens premier (ou sens propre : une catastrophe naturelle) et le sens figuré (bouleversement d’une personne).

Puis il annonce à la classe qu’il leur « offre » ce mot et qu’ils doivent l’utiliser au moins trois fois à la maison !

Cet extrait est la réponse toute trouvée à la question : à quoi sert le vocabulaire ?

Le vocabulaire sert à comprendre ce qu’on lit et à affiner son expression.

L’affiner en choisissant le mot juste, la nuance précise, le registre de langue approprié. Sans vocabulaire, nous sommes dans l’incapacité de communiquer notre pensée avec exactitude !

Mais cet extrait résume également la façon dont le vocabulaire doit être enseigné : en situation !

Situation de lecture d’un texte, situation d’apprentissage d’une poésie, situation d’échange entre les élèves, dans n’importe quelle matière du cycle.

La leçon de vocabulaire ne doit pas être décrochée des activités de la classe, au risque de ne passer que pour un empilement de nouveaux mots aux yeux des élèves.

La leçon de vocabulaire ne doit servir qu’à comprendre comment fonctionnent les mots nouveaux rencontrés dans les activités.

Mais cette étape est indispensable pour que les élèves s’approprient ces mots de façon durable (pour pouvoir en créer d’autres sur le même modèle, trouver un synonyme, etc.).

Enfin, cet extrait prouve que le dictionnaire doit être un outil de travail permanent en lecture (pour tous les types de textes : lecture d’une leçon, d’une consigne, d’un texte littéraire) et en rédaction.

Le dictionnaire n’explique pas uniquement le sens des mots ; il enseigne surtout comment on se sert des mots ! 

Alors, à la moindre hésitation, on ouvre son dico !

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Travailler son vocabulaire au CE2


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